Michiel Frackers: Apple scoort met Messi

Michiel Frackers: Apple scoort met Messi

Deze week was er geen nieuws dat overal bovenuit sprong, dus heb ik een top 10 gemaakt van zaken die me opvielen. De grote kleine tovenaar uit Argentinië staat uiteraard op nummer 1.

Als Lionel Messi vanuit huis zou werken. Beeld: Midjourney

1. Apple scoort met Messi

Het zal niemand zijn ontgaan dat Lionel Messi sinds een paar weken speelt voor Inter Miami, de club van de man van Posh Spice. Maar er is nog een andere eigenaar, Jorge Mas, en die werd deze week geretweet (of gerex-ed, hoe heet dat eigenlijk sinds Twitter is omgedoopt in X?) door Apple CEO Tim Cook. Aanleiding was de verdubbeling van het aantal abonnees op MLS League Pass, het betaalabonnement dat Apple wereldwijd aanbiedt aan mensen die de Amerikaanse voetbalcompetitie willen zien.

Apple noch de MLS maaktbekend hoeveel abonnees de dienst heeft, hoewel nog vorige maand werd gesuggereerd dat het aantal bijna 1 miljoen bedroeg, voor de komst van Messi. In ieder geval is Apple duidelijk blij met de impact van Messi op MLS Season Pass, want zo vaak retweet/rex-ed Tim Cook geen berichten van mensen buiten Apple.

CNET analyseerde de strategie van Apple op het gebied van streaming sport en is één van de eerste media die schijnt te begrijpen dat het abonnement op de MLS een extra upsell is; de wedstrijden van de MLS en dus van Messi zijn niet gratis voor abonnees van Apple TV+. Een maandabonnement op de MLS kost $12,99 of $49 voor de rest van het seizoen. Het is bijzonder om nu terug te lezen dat er nog in april lacherig werd gedaan over de deal van Apple en de MLS.

Uiteraard is het apart dat Messi als enige speler in een teamsport profiteert van de groei van abonnees op het MLS-abonnement van Apple TV+. De vraag is of dit in andere sporten navolging zal vinden. Een andere vraag is uiteraard hoeveel Messi verdient aan elke MLS-abonnee en voor hoe lang; is het een deel van de lifetime value van een abonnee of een vast bedrag per aanmelding?

Er wordt volop gespeculeerd of de Saudische league, die momenteel elke speler aantrekt die houdt van geld, zand en winkelcentra, dezelfde strategie zal volgen als de MLS. Dat is uiteraard onzinnig: de MLS en haar franchisenemers hebben geld nodig. De Saudi’s willen respect, uitstraling en bereik kopen en zullen nog eerder betalen voor wereldwijde uitzending van hun wedstrijden, dan er geld voor vragen.

Je leest mijn gratis wekelijkse nieuwsbrief over de technologische, economische en sociale gebeurtenissen die ons leven veranderen. Abonneer je hier gratis en ontvang het volledige verhaal elke zondag in je mailbox.

 

2. In Silicon Valley werd iedereen heel even Merlijn de tovenaar

Vergeet AI. Even was Silicon Valley geobsedeerd door zwevende stenen.' Dat kopte de Washington Post in een prima artikel over de gekte die de laatste weken ontstond rondom LK-99, het materiaal waarvan werd gehoopt dat de halfgeleider bij kamertemperatuur zou zijn die de hele wereld zou veranderen.

Het artikel stelt terecht dat de technologiewereld naarstig op zoek is naar fundamentele doorbraken, zoals AI, nadat er een decennium weinig spectaculaire nieuwe toepassingen zichtbaar werden. Hopelijk blijven de investeringen in bedrijven die werken aan CO2-reductie en decarbonisering toenemen.

Helaas slaat de journalist halverwege even op hol: Cryptocurrencies en blockchaintechnologie hebben al meerdere hypecycli achter de rug, maar hebben nog geen enkele sector fundamenteel veranderd, behalve misdaad en het witwassen van geld. Technologie die is bedoeld om klimaatverandering tegen te gaan, zoals het afvangen en opslaan van koolstof, heeft al jaren geen grote vooruitgang geboekt.

Er is geen enkel bewijs dat de misdaad en geld witwassen zijn veranderd door blockchaintechnologie en cryptocurrencies. Nul. Integendeel: elke transactie is weliswaar anoniem maar altijd zichtbaar op de blockchain, dus het hele spoor van transacties vanuit een wallet is voor altijd traceerbaar voor iedereen op internet. Probeer dat maar eens met de ouderwetse bankrekeningen via belastingparadijzen (Panama-papers, weet u nog wel) of met de stapels contant geld van Pablo Escobar en consorten.

3. Californië is paradijs en proeftuin voor zelfrijdende auto’s

Na een uitspraak van de regelgevende instantie van de staat zal San Francisco 24/7 robotauto’s op zijn straten hebben. Een goede analyse die toelicht dat dit een cruciaal moment is voor de auto-industrie. Opnieuw van de Washington Post, dat uitstekende berichtgeving heeft over technologie terwijl je eerder verwacht dat die krant focust op politiek.

Ook in dit artikel slaat er weer iemand volledig de plank mis, dit keer een burgemeester. “Wat gebeurt er met onze beroepsbevolking als AI en bestuurderloze voertuigen allebei tegelijk online komen?”, zegt ze. Een groter probleem is uiteraard dat er vrijwel geen weldenkend mens meer in de politiek wil in 2023, zodat we zitten opgescheept met burgemeesters die praten over zelfrijdende auto’s zoals zwakbegaafden over postkoetsen in 1910.

De nepvraag van een populistische politicus is al honderden jaren hetzelfde als ze worden geconfronteerd met innovaties: ‘Maar wat gebeurt er dan met de werkgelegenheid van de (kies zelf naar voorkeur een beroep dat niet meer bestaat) schoorsteenveger/mijnwerker/videotheek-medewerker?’

Het antwoord is simpel en al eeuwenlang hetzelfde: er ontstaan nieuwe beroepen maar hopelijk wordt door voortschrijdende mechanisering zwaar fysiek werk overbodig en kan de arbeidsweek worden verder verkort naar meer tijd voor leuke dingen of zelfontplooiing. Er zijn mensen die zo tijd kregen om een nieuwsbrief te schrijven. Niemand is gebaat bij verdere verspreiding van de Chinese 9-9-6-cultuur: van 9 tot 9, 6 dagen per week.

De hoop bij zelfrijdende auto’s is uiteraard niet dat iedereen een eigen zelfrijdende auto heeft, maar dat er transport op afroep gaat plaatsvinden; het is waanzin dat de gemiddelde auto 95 procent van de tijd stilstaat.

Minder auto’s betekent minder CO2 uitstoot voor autoproductie en oh mijn hemel, dit betekent werkloosheid voor alle vaklui in fabrieken die nu nog de antennes in het dak van auto’s schroeven om FM radio te ontvangen.

4. Miljardairs verwikkeld in een wedloop voor en tegen AI

Terwijl technologie-experts de noodklok luiden over het tempo waarin kunstmatige intelligentie zich ontwikkelt, hebben filantropen – waaronder gevestigde stichtingen en technologiemiljardairs – gereageerd met een toename in donaties.

In het kamp van de gelovigen, onder anderen voormalig Google-topman Eric Schmidt en oprichter van LinkedIn Reid Hoffman. In de andere hoek van de ring zit bijvoorbeeld Pierre Omidyar, oprichter van eBay, samen met de Ford, MacArthur en Rockefeller Foundations. Voor wie twijfelt over dit onderwerp, raad ik aan opnieuw dit stuk van Marc Andressen te lezen. Maar AI en crypto zijn niet eng, net zoals het niet eng was dat mensen leerden lezen.

 In de de eerste helft van deze uitstekende podcast van collega’s van bovengenoemde Marc Andreessen gaat het over hoe AI zou kunnen profiteren van crypto, en de tweede helft over hoe crypto zou kunnen profiteren van AI – maar de rode draad is de spanning tussen centralisatie versus decentralisatie.

Dit raakt ook weer het punt over of cash of crypto erger erger is voor de criminaliteit: de argumenten die tegenstanders gebruiken eindigen altijd bij een gecentraliseerd systeem, zonder daadwerkelijk het probleem te analyseren.

De podcast bespreekt ook waar het kruispunt van crypto en AI-dingen teweeg kan brengen die niet mogelijk zijn door een van beide alleen. Samen hebben de gebieden van AI en crypto grote implicaties voor hoe we ons leven elke dag leiden; dus deze aflevering is voor iedereen die nieuwsgierig is, of al aan het bouwen in deze sector.

5. PayPal komt met eigen stablecoin

PayPal kwam met een eigen cryptomunt die qua waarde is gekoppeld aan de dollar. Vanuit financieel oogpunt is het gebruik van stablecoins niet veel anders dan het gebruik van een cadeaubon: je kunt je dollars gebruiken om stablecoins te kopen en vervolgens die stablecoins gebruiken om verschillende cryptocurrencies te kopen of andere online aankopen te doen.

Ronduit grappig was om de reacties te zien. De een vindt de PayPal stablecoin belangrijker dan een Bitcoin ETF met als argument dat PayPal zich in een unieke positie bevindt om de enorme kans op fiat onboarding op te lossen – ze hebben de bankrelaties, het regelgevende kader en de infrastructuur om miljoenen dollars aan te melden bij miljoenen portemonnees. Thestreet.com roept PayPal zelfs uit tot leider op cryptogebied voor het komend decennium omdat het 400 miljoen klanten koppelt aan crypto. De vraag is uiteraard hoeveel van die 400 miljoen ooit crypto gebruiken. Die 400 miljoen klanten hebben ook toegang tot postzegels en hoevaak bevochtigt iemand nog de achterkant van zo’n plakplaatje?

De stablecoin van PayPal is totaal onbelangrijk, zegt Bank of America maar die heeft alleen qua naam al niet het aura van totale neutraliteit op dit onderwerp. Hij wordt vaker geciteerd in deze nieuwsbrief en ook deze keer heeft Michael Casey van Coindesk de meest doorwrochte analyse: waarom de timing juist voelt.

Ik verwacht dat er vanuit Washington grote weerstand zal ontstaan tegen de PayPal stablecoin, want alles wat is gekoppeld aan de dollar is in de ogen van de gemiddelde bureaucraat geen eigendom van de burger, maar van de staat.

6. Worldcoin onder steeds grotere druk

Over eigendom van de burger gesproken, van wie is identiteit? Ik schreef al vaker over Worldcoin omdat ik het idee van een geanonimiseerde bevestiging van een menselijke identiteit belangrijk vind en volledig onderschrijf. Er is zoveel onnodige fraude en bedrog op internet, dat een geanonimiseerde digitale identiteit en reputatie cruciaal kan zijn. Stel je koopt op eBay iets van iemand die daar weinig transacties heeft gedaan maar bijvoorbeeld op Etsy, Uber of op Airbnb wel een smetteloze reputatie heeft; dan zou de bevestiging van zo’n goede ‘portable’ reputatie bijzonder waardevol zijn voor koper en verkoper.

Wat Worldcoin nu doet, is het koppelen van een menselijke identiteit aan een iris-scan in ruil voor het verkrijgen van gratis Worldcoin muntjes. Er is geen enkele sprake van een nuttige toepassing zoals ik hierboven beschrijf. Het leidt tot schrijnende taferelen wereldwijd, zoals in Kenia: ‘Sommige mensen in de rij vertelden lokale media dat ze kilometers hadden gereisd nadat vrienden hadden gezegd dat er “gratis geld” werd uitgedeeld. Ze gaven toe dat ze niet wisten waarom ze hun irissen moesten scannen en waar die informatie naartoe zou gaan, maar ze wilden gewoon het geld.’

Iemand met de intelligentie van Sam Altman, de voormalig topman van bedrijvenfabriek Y Combinator en oprichter van Open AI, moet die intelligentie toch kunnen paren met het gezonde verstand om dit niet te willen doen met Worldcoin?

7. Nvidia krijgt $5 miljard aan orders uit China

In juni schreef ik dat Nvidia’s Keith Strier tijdens de ATX Summit in Singapore vertelde dat Nvidia meer bestellingen heeft dan het kan leveren en dat bedrijven en zelfs landen al jaren vooruit bestellingen plaatsen, om zeker te zijn van leveringen op langere termijn. Strier schreef er zelf over:

‘Dit gaat over compute, niet alleen over chips. AI vereist een zeer gespecialiseerde rekeninfrastructuur, een combinatie van hardware en software. Het belangrijkste is dat het aanbod eindig is. […] NVIDIA GPU’s (de chips, MF) zijn meer dan goud, het zijn de “zeldzame aarde-elementen” van AI. Daarom trekken ‘s werelds meest geavanceerde AI-ondernemingen kapitaal aan om de levering van versneld computergebruik veilig te stellen. Of het nu gaat om een onderneming of zelfs een land, het is belangrijk om te plannen en te budgetteren voor de rekencapaciteit die nodig zal zijn om leiderschap op het gebied van AI te bereiken en te behouden.’

Strier doelde ondermeer op deze order, want Baidu, Tencent, Alibaba en ByteDance (eigenaar van TikTok en Lemon8) bestelden voor $5 miljard, waarvan $1 miljard dit jaar en $4 miljard in 2024. Er zijn landen en bedrijven die al proberen om bij Nvidia bestellingen te plaatsen voor 2025 tot en met 2028.

De Chinese bedrijven zijn bezig met een inhaalslag en zetten alles op alles om hun ‘ouderwetse’ groei door te zetten. ByteDance probeert TikTok te koppelen aan Lemon8 in een poging het gebruik van die app op te krikken en Alibaba, dat samen met Tencent Holdings en Baidu verantwoordelijk is voor het ontstaan van de Chinese internetindustrie, probeert beleggers over te halen het beleid te steunen om het bedrijf in liefst zes delen op te splitsen.

8. WeWork werkt niet, Zoom juist wel

De interesse in WeWork is altijd volledig aan me voorbij gegaan, het leek me altijd overprijsde kantoorruimte met matig comfortabele meubels. De absurde waardering om een vastgoedtent te waarderen als een technologiebedrijf kwam met een klap tot stilstand rond de mislukte beursgang en nu meldt, mede door de verhoogde rente, dat het bestuur van WeWork een faillissement niet uitsluit.

Intusssen vraagt Zoom het personeel dat binnen 80 kilometer van kantoor woont om minimaal twee dagen per week naar naar kantoor te komen. Een beargumenteerd verzoek, dat door de media wordt geïnterpreteerd als het einde van thuis werken. Het lijkt wel alsof sommige journalisten geen mensen spreken; ik ken vrijwel niemand die in een organisatie werkt waar thuiswerken mogelijk is, waar de pre-pandemie werkcultuur is hersteld. Het zal niet alle dagen zijn, maar thuiswerk is onderdeel geworden van werken.

9. De belegger is op vakantie

Ondanks de miljardenorder uit China was Nvidia de daler van de week, maar dat is ook niet zo gek na alle stijging van dit jaar tot nu toe. Voor de rest was het kommer en kwel voor de techbedrijven, dus leek het me aardig te kijken naar wat er gebeurt bij bedrijven in de fase voor de beursgang. Dit artikel over crowdfunding in Europa illustreert de toegenomen interesse in climate tech, in technologie die klimaatverandering tegengaat.

Nu het beursklimaat ook de komende maanden weinig grote beursintroducties zal toelaten, is het extra interessant om te volgen welke bedrijven worden overgenomen in plaats van naar de beurs te gaan. Bij elk bedrijf waarbij wordt aangeklopt door een koper ontstaat lichte paniek. Daarom is dit een uitstekend artikel, dat uitlegt welke stappen je moet doorlopen op het moment dat een koper zich meldt.

10. Een Steph Curry-zomer

Over vakantie gesproken; de zomerhit van 2023 is uiteraard Roxy met Anne-Fleur Vakantie, maar degene met de meest bijzondere zomer is ontegenzeggelijk de basketballer Steph Curry. Eerst sloeg hij tijdens een liefdadigheidstoernooi een hole in one en afgelopen week stond hij op het podium van zijn eigen Chase Center in San Francisco met de band Paramore. En de conclusie was: wat kan die man basketballen.

Ik wens alle lezers nog een Steph Curry-zomer, tot volgende week!

Michiel Frackers is Chairman van Bluenote en Chairman van Blue City Solutions

www.bluenote.world

www.bluecity.solutions


[Deze nieuwsbrief kun je elke zondagochtend gratis ontvangen in je mailbox, meld je daarvoor hier aan.]

 Volg Marketing Report op LinkedIn!

 Abonneer je op onze gratis dagelijkse nieuwsbrief

 Registreer jouw bureau gratis in de Marketing Report reclamebureau database The List

Lees ook:

[Column] Michiel Frackers: Biljoenenjacht op Wall Street door AI-Goudkoorts

17-06-2024 | 09:35:58
Wat is er loos met die beleggers? Vanwaar die absurde koerszwenkingen van honderden miljarden?

[Column] Michiel Frackers: Nvidia is Apple voorbij dus wat doet Tim Cook?

10-06-2024 | 12:40:40
Er gebeurde afgelopen week zoveel in de techwereld, dat ik kort tien nieuwsberichten bespreek die me het meest opvielen.

[Column] Michiel Frackers: Nvidia verbijstert beleggers, maar crypto verslaat AI met gemak

28-05-2024 | 00:43:31
Wie vorig jaar de grootste tech-aandelen kocht, deed het qua rendement (+34 procent) slechter dan degene die focuste op AI-aandelen (96 procent stijging).

[Column] Michiel Frackers: OpenAI opent de aanval op Google, vergeet veiligheid?

21-05-2024 | 09:05:00
Aan deze uitspraak van J. Robert Oppenheimer moest ik deze week denken toen OpenAI de wereld verbaasde met de introductie van GPt-4o

[Column] Michiel Frackers: Apple zegt sorry en Microsoft sluit record CO2-contract

13-05-2024 | 11:35:00
Er is één plek waar ze dit weekend blij zijn met alle publiciteit rond Joost Klein en het Songfestival en dat is bij Apple.

 

Uitgelicht





Abonneer je op onze nieuwsbrief.